CENTROAMÉRICA: HUMILDE, AUTÉNTICA Y BELLA

En abril y mayo de este año tuve la suerte de conocer parte de América Central, haciendo una ruta por tierra desde Guatemala hasta Nicaragua pasando por El Salvador y Honduras.

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Son países donde existe una gran desigualdad, hay poco % de población de “clase media”, el pobre es muy pobre y el rico es muy rico… lamentablemente los primeros son muchísimos más que los segundos. Esto lleva a que muchos niños se vean obligados a trabajar desde edades que aquí sería impensable, para que las familias puedan subsistir, lo que los priva de una educación y de las posibilidades de un futuro mejor.

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Los sueldos son muy bajos (en la mayoría de empleos sin gran cualificación se puede ganar al mes entre 100$ y 200$, incluso menos) y las condiciones laborales están a años luz de lo que “disfrutamos” en países como España (sabiendo el descontrol laboral tan grande que existe en nuestro país y tantísima asquerosa explotación laboral, es fácil imaginar lo difícil que es aquello).

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A pesar de esto, en el tema de la inseguridad se ha creado un “mito” sobre esa zona de Centro América que hace que mucha gente sin tener ni idea se piense que no se puede poner un pie allí sin correr peligro de que nos ocurra una cosa horrible detrás de otra. Totalmente absurdo. Seguro que habrá algunos barrios en las grandes ciudades a los que se aconseje no ir porque puedan robar al turista perdido que va “luciendo” cámara, móvil de ultimísima generación y reloj caro, pero como casi siempre en estos casos se exagera de mala manera. Informándose un poco previamente y usando el más común de los sentidos no se debe tener ningún problema.

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Son países que merecen la pena ser visitados por muchos motivos, como conocer su cultura y sus tradiciones, hay muchas zonas de naturaleza espectaculares, ciudades y pueblos coloniales con mucho encanto y especialmente merece la pena ir por el encanto de la mayoría de sus gentes, además con la suerte de compartir idioma, con las facilidades para integrarse y aprender durante el viaje que ello supone.

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Pude disfrutar de zonas muy diferentes y donde me terminé encontrando más a gusto fue en El Salvador y en algunas zonas de Nicaragua. A Honduras espero volver con más tiempo y en Guatemala tuve suerte de dar con un gran anfitrión en la capital a través de CouchSurfing (un abrazo si lees esto crack, ya sabes que tienes casa en España) y es un país que tiene muchos lugares que merece la pena visitar, pero en los que conocí me encontré con un ambiente demasiado turísitico. A estos países viajan pocos españoles (creo que en parte por los prejuicios que nos venden sobre los supuestos peligros), sin embargo sí viajan muchísimos estadounidenses, canadienses y de muchos otros países de Europa.

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Dejo pendiente de comentar con más tiempo mi gran experiencia en El Salvador y también escribir sobre Nicaragua como opción para los profesionales del poker ya que se ve Texas Hold’em en vivo (en los otros países no estoy seguro pero me pareció que no había esa oferta ), no habría problema para grindar online y es un país con muchas posibilidades para disfrutarlo viviendo al menos una temporada.

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Corto el rollo por hoy con la 2ª parte del cutre-montaje de parte de la nightlife disfrutada por allí y también en otras zonas del Caribe.

T.

Escapada a Berlín + próximo destino: PERÚ.

Este jueves nos largamos unos días con la mejor compañía a una de las grandes ciudades europeas que estaban pendientes de visitar desde hace tiempo.

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No me voy a enrollar explicando cosas sobre la ciudad que están al alcance de cualquier con un par de clicks, pero sí que quiero compartir por aquí información que aunque no es de mi cosecha, no se encuentra tan fácil y quizá a algún colega del mundillo le pudiera ser útil:

POKER EN BERLÍN: para jugar cash en vivo tenéis el casino de Postdamer Platz. Los niveles van desde NL300 (ciegas 1\3, un poco lol) hasta 10\20 si se monta la partida. También hay mesas de omaha. No recuerdo si el buy in mínimo era de 30 o 40bbs.

Luego hay otra sala de juego en Hasenheide, una especie de recreativos con tragaperras. En la planta de arriba tienen una mesa de NL100 y 4 mesas para chimbas que suelen hacer casi a diario.”

Y por fin me decidí a cerrar el vuelo gratis que tenía con AirEuropa después del overbooking que me tocó en el último viaje transatlántico de vuelta del Caribe. Este año la nochevieja se disfrutará lo mejor que se pueda en Lima, a priori apostaría que no será mal sitio.
Al final el billete para las fechas que elegí se disparaba hasta los 1.200€ y solo tuve que pagar 69€ de tasas. Cuando toque regresar me ofreceré voluntario para un posible nuevo overbooking, a ver si vuelve a caer la breva🙂

PERU

Estaré por Perú desde final de diciembre. Por las referencias que tengo no van a faltar lugares mágicos que visitar, gente especial que conocer, o nueva y espectacular gastronomía que disfrutar.

Hoy me despido con un vídeo de apenas 47 segundos pero que difícilmente pueden estar mejor aprovechados. Secuencia extraída de la maravillosa película-documental HUMAN:

T.

VIAJAR A LA REPÚBLICA DOMINICANA POR LIBRE. 4ª PARTE: CONCLUSIONES Y ANÉCDOTAS.

  1. PUEDE SER UN PAÍS MUY BARATO PARA VIVIR.

Para quienes no debe ser un país barato es para los turistas estándar que duermen en hoteles y comen en restaurantes turísiticos. Los precios como es lógico suelen variar de una ciudad a otra y según la zona, en las áreas turísticas suben muchísimo pero fuera de estos lugares hay muchas posibilidades de instalarse en pueblos o ciudades con mucho encanto y a poco que se sea capaz de adaptarse a hacer “vida local” los precios bajan un % brutal.

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-Alojamiento: di con algunos hoteles/hostales por 300/400 pesos al día. Conocí a gente joven que viven independizados pagando 1.000 pesos al mes, 20 €uros, por una habitación que no será gran cosa pero se tiene lo necesario y para quien no necesita mucho está genial. Ese precio era en Nagua y en las afueras de la ciudad. Por algo mejor ubicado también en Nagua conocí a otro dominicano que pagaba 2.000 pesos al mes, y en Puerto Plata parece que es fácil alquilar un estudio con cocina por 3.000 pesos al mes, 50€, y casas con 2 o 3 habitaciones por entre 100€ y 200€ al mes.

-Comida: para el que va de tieso en las zonas que conocí por entre 100 y 150 pesos dominicanos se puede almorzar y/o cenar en muchos badulaques locales. No soy de comer en restaurantes “bonitos” así que sobre este tipo de lugares puedo aportar poco, vi alguna carta y los precios parece que son algo inferiores a lo que se ve en España. En los mercados/supermercados de las ciudades grandes se puede comprar casi de todo, comparando precios se ven cosas mucho más baratas que en España (verdura, fruta, carne…) y otras mucho más caras (aceite, leche, agua mineral…).

-Los desplazamientos salen económicos usando los transportes que usan los locales: los conchos y los carros públicos para moverse dentro de las ciudades o pueblos; las guaguas y autobuses para desplazamientos entre ciudades/pueblos.

Para desplazarse por el país es recomendable usar las guaguas, el precio es parecido a los buses pero suele ser una experiencia más divertida por las conversaciones que suelen surgir entre los pasajeros que serán dominicanos un 99% y la ocasión de poder interactuar fácilmente con ellos. Son unas furgonetas que se llenan hasta convertirse en latas de sardinas y que por pocos pesos viajan de ciudad en ciudad parando donde cada uno quiera y recogiendo a gente continuamente por el camino. También hay autobuses mejores, de calidad similar a los españoles y siguen siendo económicos, las compañías más conocidas son “Caribe Tours” y “Metro” aunque hay muchas otras que llegan a zonas a las que las dos grandes no lo hacen.

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  1. OCIO. LUGAR ÚNICO PARA DISFRUTAR DE LA MÚSICA Y EL BAILE.

La música me encantó. Hasta que viajé por 1ª vez no era mucho de escuchar música caribeña (bachata, merengue, salsa, mambo, etc) pero a raíz de ese viaje me terminó enganchando. Suena por todos sitios, casas, badulakes para comer, guaguas/buses… y al hilo de la música viene la fiesta. Son unos fiesteros de cuidao! 

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Muchos vivirán con poco dinero, pero como allí la mayoría de familias no pueden pensar en ahorrar para una casa mejor, ni un coche ni electrodomésticos o muebles caros, o el sinfin de necesidades que sí se crean la mayoría de familias en el supuesto “primer mundo”, en cuanto ganan unos pesitos extra, para fiesta!

Por supuesto no todo el mundo hace esto, estoy generalizando de mala manera, pero en ese aspecto del manejo del dinero me pareció muy diferente su mentalidad a la nuestra.

Llama la atención el precio del ron, por lo bajo. Me enteré que el ron que beben los locales les cuesta 100 pesos la botella (1’70€). El ron decente, marcas como Brugal, Barceló o Matusalem, está regalado comparado con los precios en España.

Otra cosa que al principio me llamó la atención es que cuando pides una cerveza en un bareto si no especificas te ponen una botella de 750ml. Recuerdo un bar en que la pedí más pequeña para que no se calentara y no tenían xD

La cerveza más consumida es la “Presidente” y entra de lujo.

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  1. TRABAJO.

Uno de los grandes problemas del país. Muchísimo desempleo y un muy alto % de población trabajando a cambio de unos sueldos bajísimos. Esto lleva a unas desigualdades terribles. Para más inri las condiciones laborales allí por lo que pude hablar con mucha gente local con muy distintas situaciones, son en demasiados casos casi inexistentes.

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Para quien pueda y quiera emprender la falta de control tiene su lado positivo: se puede abrir un negocio sin la cantidad de impedimentos que existen por Europa, y sin que te maten a impuestos, por ejemplo conocí a una chica italiana muy joven que abrió un “picapollo” (comercio muy sencillito donde se ofrece sobre todo pollo, algún otro tipo de comida y bebidas) en Las Galeras, Samaná, y me contó que llevaba poco tiempo con el negocio pero tuvo que asumir poco riesgo y sabiendo lo que se hace es difícil que vaya mal. Tuvo que hacer algunos trámites para que estuviera todo en regla pero no la fue muy complicado y de momento la daba para vivir bien.

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  1. EDUCACIÓN.

-Me permito la licencia aquí de hacer un “copy&paste” de UNICEF, que explicarán resumidamente mucho mejor que yo este punto tan importante para todo país:

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“En la República Dominicana la educación básica inicia a los 6 años de edad y tiene un tiempo de duración de 8 años de escolaridad. La tasa neta de cobertura en ese nivel educativo era casi total (un 95%) entre el 2010 y 2011, sin embargo, un 36.5% de los niños y niñas asistían con rezago, debido a que habían ingresado con una edad mayor de lo establecido por la ley, habían repetido un grado o habían abandonado la escuela de temporalmente. Como muestran  estos datos, la cobertura en la educación básica dominicana ha ido mejorando, pero no se ha podido lograr que los niños y las niñas que ingresan al primer grado concluyan el octavo en la edad establecida de 13 años. Existe una tendencia a que los y las estudiantes que inician un ciclo escolar no lo finalicen y esto va en incremento.

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Un fenómeno que se vincula al abandono escolar es la violencia el cual se presenta de forma generalizada en el país y  afecta el contexto escolar.  Un 57.7% del personal docente y un 59.2% del personal directivo de los centros educativos consideran la violencia como un evento negativo que afecta al clima escolar.  El 43.7% del personal directivo afirmó saber de casos de intimidación en sus centros educativos, mientras que un 30% dijo conocer manifestaciones de acoso sexual y racismo en las escuelas.

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Otro reto, es la calidad de los servicios educativos en este nivel. En básica, niños y niñas llegan a cuarto y quinto curso sin saber leer ni escribir. Un estudio sobre compresión lectora y matemática realizado en 2010 por el Ministerio de Educación evidenció que los estudiantes obtuvieron un promedio de sólo un 38.2% en matemática y un 34% de respuestas correctas en compresión lectora. Estas cifras y los bajos resultados sobre aprendizaje presentados en las diferentes pruebas nacionales e internacionales, reflejan la necesidad de tomar decisiones concretas que impacten en la calidad educativa.

-Los profesores cobran un promedio de 16.000 pesos dominicanos, 300€ al mes. Los sueldos varían en función de antigüedad, horas de trabajo y complementos. Hasta hace poco muchos apenas cobraban 8.000 pesos! 160€ al mes, afortunadamente se subió el mínimo en 2013.

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-Tienen un problemón con los embarazos y la educación sexual. Por lo que vi hasta hace no mucho los dominicanos tenían hijos como conejos (quizá parecido a lo que ocurría en España en la época de nuestros abuelos-bisabuelos), 7, 8, 10 hijos… parece que hasta hace una generación era de lo más normal. Ahora no se tienen tantos hijos aunque sí hay mucha promiscuidad, pasa a menudo que las mujeres se quedan embarazadas muy jóvenes, muchas veces los hombres no asumen la paternidad y allí el aborto no es una opción como aquí. Algunas mujeres se lo plantean pero es ilegal y los métodos para abortar deben ser muy rudimentarios, de hecho me hablaron de alguna chica que falleció al practicarle un aborto clandestino, y no debe ser un caso aislado.

Muchos de los chicos jóvenes que fui conociendo tenían varios hijos y de mujeres distintas, siempre decían tener varias novias, las infidelidades parecen ser de lo más común. También parece que existe mucho machismo. Otra anécdota relacionada con esto y con la seguridad, supe que a una chica le tuvieron que dar 5 puntos en la cara porque una noche estuvo charlando conmigo y paseando junto a un grupo de gente y se enteró el novio… y eso que no pasó nada porque para un día o dos que iba a parar en la zona no quise líos de faldas. Pues esto pasó ese mismo día ya muy tarde y me enteré al día siguiente.

Una pregunta recurrente es por qué no usan el preservativo para evitar los riesgos de embarazo. Además de por la falta de información de las probabilidades de embarazo, como es lógico tristemente influye también que el dinero llega justo a muchas casas para ir tirando por lo que mucha gente joven maneja poco dinero y de lo que les llegue la prioridad no será gastárselo en preservativos.

Sabiendo como está el país, lo que termina siendo de locos es vivir en primera persona cosas como esta: vi que se vendían en algunas farmacias unos preservativos de Nueva York que en la “Gran Manzana” se dan gratis! (cuando estuve en NYC en 2007 ya los estaban regalando por toda la ciudad).

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Busqué información por internet, y como sospechaba se venden de manera ilegal, y a precios parecidos a lo que valen en España, que para un dominicano un precio similar es muchísimo más dinero que para nosotros claro. Aquí se puede leer una noticia comentándolo:

http://www.diariolibre.com/noticias/venden-en-repblica-dominicana-condones-que-regalan-en-new-york-DLDL569831

También se ve que muchos niños y niñas que muy jóvenes, hasta con 12 años, ya empiezan a fiestear, beber alcohol y tener sexo, muy triste, aunque aquí en España muchos “chamaquitos” no tardan mucho tiempo más.
Como anécdota, un chaval con 15 años me dijo que tenía más de 10 novias y, aunque allí se les va mucho la fuerza por la boca, conociendo aquello tampoco me sorprendería que fuera verdad.

A las niñas desde demasiado jóvenes ya las están tirando los trastos gente mayor. Tristísimo.

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-Al igual que en muchos otros lugares de América Latina, cuando se cumplen 15 años las niñas y sus familias lo festejan como algo especial. En la R.D. es algo muy tradicional, viniéndose a celebrar el paso de ser niña a ser mujer.

-Aunque se mantienen tradiciones como la anterior, o se sigue escuchando mucha música tradicional, la gente joven está cada vez más influenciada por las costumbres y modas “Made in USA”.

-Se dan muchos casos de extranjeros que se casan con chicas dominicanas, y cada vez más ocurre al contrario, chicos jóvenes que se casan con mujeres maduras extranjeras. Lo que llega a la gente local es que el extranjero le va a dar una supuesta “buena vida” en la que no les va a faltar nada, y quizá hasta la familia podrá beneficiarse también. Para mucha gente extranjero = rico, nada que ver con la realidad claro.

También conocí en Puerto Plata a un padre, taxista, que me contó la historia de su hija, con veintipocos años y una relación de pareja muy dura con muchos maltratos. Otro gran problema a erradicar, el machismo. En España sabemos lo que es, pero en este país se puede decir que es extremo. Para él que su hija pudiera tener una relación con un extranjero sería algo importante y en ese caso parecía que no tanto por el dinero sino porque su hija pudiera vivir feliz y dignamente.

5. SEGURIDAD.

Ya comenté algo sobre este punto en las entradas anteriores. Recalco ahora que, como ocurre en otros países maravillosos en cuanto al trato humano como Filipinas, Camboya o Indonesia, en las zonas donde no llega el turismo la gente suele ser muy amigable y hospitalaria. Las zonas megaturísiticas no las conozco, imagino que allí también, pero apostaría a que muchos de los locales allí se acercarán al turista por interés, los “contras” de la globalización.
A mi me ocurrió que sin buscarlo terminé parando en varias casas de familias que me invitaron a comer y a quedarme a dormir y era evidente que lo hacían de forma altruísta. Quizá tuve mucha suerte con la gente que fui dando, espero volver con más tiempo para confirmarlo.

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Una última anécdota sobre la seguridad viajando por libre. En mi primer viaje aterricé en el aeropuerto de Santiago de los Caballeros un lunes sobre la 1 de la madrugada y ya iba con la intención de hacer noche en el aeropuerto y por la mañana ver alguna zona de la ciudad y en principio ir por la tarde a Puerto Plata. Total que la noche en el aeropuerto no fue como pensaba porque no se podía dormir dentro como en la mayoría de aeropuertos, había una zona de descanso pero estaba ya fuera del aeropuerto, y claro dormir allí con la gente pasando con la maletilla encima… encima con la de historias que había leído sobre el peligro que supuestamente existe en el país. Total que empecé a preguntar a alguno que andaba por allí y di con un politur (policía turística), un chico muy joven, que me puso al día y me dijo que podía descansar sin problema, que él estaría por allí. Comenzamos a hablar y me contó como vive su familia con muy poco dinero, su madre con 3 trabajos con sueldos bajísimos, sin tiempo para nada, y él trabajando y estudiando. Había entrado en la politur por enchufe, gracias a un familiar. Me dijo cuanto cobraba, no recuerdo la cantidad exacta pero sí que al cambio no superaba los 200€ al mes. Hicimos migas, estuvimos hablando bastante tiempo, me informó de alguna zona para visitar en la ciudad, por los alrededores y también de algunas zonas del país que él no conocía pero sí le habían contado amigos o familia o había leído sobre ello. Ya muy tarde caí rendido un par de horas, él se quedó por allí rondando. Cuando me despierto él ya acababa su turno, nos dimos los teléfonos y quedó pendiente quedar para salir algún día por la ciudad si podíamos coincidir.

Total que la anécdota que quería contar comienza ahora, cuando aún temprano pero ya de día busco el punto de información para preguntar por la forma más económica de ir al centro de la ciudad. Allí una chica joven me dice que debo tomar un taxi, a lo que le comento que he leído en internet que existe otra forma de llegar mucho más económica, a través de una especia de taxis compartidos a lo que me dice que sí que existen esos vehículos pero que son peligrosos para los extranjeros y que mejor coja un taxi. Sabiendo esto le pido que me diga donde están esos otros vehículos y desde la misma salida del aeropuerto se ve donde paran, muy cerca cruzando la carretera. Seguido le pregunto si me puede decir cuál es el peligro que puede existir y no me sabe concretar, lo que me deja extrañado e imaginando que no están acostumbrados a que los extranjeros usen esa alternativa y los mismos dominicanos te hablan de peligro poniéndose en la peor de las peores situaciones.
Como no me quedo convencido pienso en seguir preguntando y no tengo otra que ir a dar con un policía, el cual no me sorprende me diga algo muy parecido a la chica, que debo coger un taxi que la otra opción es peligrosa y él sí me concreta el peligro: que en los vehículos compartidos al ir haciendo muchas paradas puedo sufrir un robo por alguien que entre en el coche.

Como sigo sin estar convencido de que el peligro sea real o sea minúsculo, busco a alguien que pueda ser más imparcial a la hora de informar y pregunto a un chico joven que trabaja en una de las cafeterías del aeropuerto y él sí que me recomienda coger el transporte más barato. Cuando le cuento lo que me han dicho en el punto de información y el policía sobre el peligro de estos vehículos se hecha a reir y me dice lo que imaginaba, que eso son tonterías que dicen a los extranjeros porque siempre cogen taxis y la información “oficial” que tienen que dar al extranjero debe ser esa, también para evitar cualquier peligro, por pequeño que sea.

Total que a esos taxis compartidos allí les llaman “carros públicos”, es un coche que cuenta con permiso oficial para circular llevando pasajeros y tienen una ruta predefinida, haciendo paradas montando y bajando gente. El coche suele ser del año la polca, y se llena hasta los topes. Lo bueno respecto al taxi es evidentemente el precio, que puede ser perfectamente 1/10 parte o más barato aun que un taxi.

Con esa diferencia de precio y sabiendo que el peligro era mínimo evidentemente tomé la opción alternativa del carro público y fue todo perfecto, además de divertido porque el chófer era un cachondo y echamos unas risas con algunos de los pasajeros. De ahí en adelante comenté el tema con varios dominicanos y se echaban a reir. Volví a montar en varios de estos carros públicos y ningún tipo de problema, incluso de noche y bastante tarde siguen haciendo la ruta y cobrando muy poco dinero.

Así que termino diciendo que viva los carros públicos, las guaguas, los conchos y sobre todo la muchísima buena gente de la República Dominicana.

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T.

Próximo destino: LITUANIA

Aprovechando la final del Campeonato de Europa de baloncesto que se juega hoy, actualizo por aquí para comentar que en menos de un mes andaré por la tierra de los “villanos” de esta tarde noche, hacía tiempo que le tenía ganas a la zona del Báltico y por fin podré conocer al menos un poco aquello.

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Lituania

Anecdotario sobre Lituania:

-Es la primera República Soviética que declaró su independencia, en 1990.

-Es el último país que ha incorporado el €uro como moneda, este mismo año 2015, sustituyendo a las Litas.

-El seguro de paro es de 300€ mensuales (hace poco eran 190€), igual que el salario mínimo.

-Se dice de Lituania que es pura naturaleza ya que goza de tener 758 ríos, casi 3.000 lagos, 99km. de costa en el mar Báltico y sus bosques ocupan más del 30% de la superficie del país.

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-Desde Madrid o Barcelona es fácil volar a la capital de Lituania por menos de 100€ i/v con Ryanair o WizzAir.

-Uno de mis “ídolos” de la infancia nació allí:

El rascacielos más alto de la ciudad.

El rascacielos más alto de la ciudad.

Estando tan cerca probablemente me dejaré caer por algún país vecino, me informé sobre Bielorrusia pero para esta escapada descartado porque piden visado y hay trabas para conseguirlo. Seguramente pase al menos por Riga.

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PDTA: sabido es que en Lituania el deporte por número 1 es el básket, pero en el Córdoba C.F. juega un internacional lituano de nombre Stankevicius (ex Sevilla y Valencia) lo cual me servirá de excusa para tantear el nivel que tienen de futboleros por allí xD

T.

VIAJAR A LA REPÚBLICA DOMINICANA POR LIBRE. 3ª PARTE: ON THE ROAD.

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PUERTO PLATA es una de las ciudades en las que me gustaría instalarme en un futuro para vivir mínimo por una temporada.

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En las dos visitas que hice por allí tuve la suerte de conocer gente estupenda y dejar amistades que sé que seguirán cuando pueda volver. Una de estas personas es un dominicano que vive con su novia estadounidense y que se portó de forma increíble conmigo los días que estuve por allí. Franklin tiene más de 40 años pero está hecho un chaval y estar con él es un no parar de reir, demasiado buena gente, puedo dar su contacto en privado, diciéndole que se va de mi parte si tiene tiempo estará encantado de quedar por allí. Ahora estaba montando un local para abrir pronto un bar donde quiere que suenen solo clásicos de música dominicana, cuando lo tenga abierto seguro que es un buen lugar para visitar. Me llevó hasta el local y pasé un buen rato con los currantes y la gente del barrio, está en una zona humilde de la ciudad lo cual, como apunté en la otra entrada y al contrario de lo que nos quieren vender los medios y las empresas que se dedican al turismo (a muchos de estos negocios turísticos no los sacáis de vender packs de hotel todo incluído, de ahí que no quieran promocionar moverse por libre por los países), no supone ningún peligro! garantiza autenticidad y diversión.

Franklin liándola en un todo a 100.

Franklin liándola en un todo a 100.

Una anécdota en Puerto Plata al hilo del tema de seguridad, estando en un bareto muy animado tomando unas cervezas con amigos locales a eso de las 12 de la noche entró de repente una patrulla de policías y militares y pegaron la voz “todos los hombres de pie”, al verlos me dijeron los amigos que no me preocupara que eso era normal, así se controla el tema de drogas y armas. Cachearon a unos cuantos y se llevaron a dos para el furgón, a las chicas no las molestaron y me dijeron que a los extranjeros tampoco, yo era el único allí me miraron y pasaron de mi grupo. Se van al poco tiempo y sigue la fiesta. Uno de los arrestados estaba cerca mía y no pareció que llevara nada raro encima, me dijeron que se lo pudieron llevar por las pintas de malote, tatuajes, ropa, pelo… dicen que va jodiendo mucho la policía y que los sueldos tan bajos hace que haya bastante corrupción, aunque también hay que comprender el difícil trabajo que hacen. En los periódicos locales se leen muchas noticias de asesinatos y hablando mucho con la gente sobre ese tema muchas veces cuentan historias de familiares o conocidos muertos. Pero son problemas entre dominicanos que es muy raro que afecten a los turistas.

En Puerto Plata merece la pena visitar algunas de las playas a las afueras de la ciudad, subir a su famoso teleférico (a mi me pilló cerrado por obras pero se que cuenta con unas vistas impresionantes), e ir a los Saltos de Damajagua, también conocidos como los 27 charcos, echad un vistazo en google. Están cerca de un pueblo llamado IMBERT, a unos 30 minutos en bus de la ciudad, no hace falta ir con una excursión organizada, es muy fácil llegar por libre desde Puerto Plata, solo hay que ir a la parada de los autobuses “Villatour” que está a unos 10 o 15 minutos caminando desde la plaza central, para los más perezosos cualquier motoconcho les lleva por poco dinero, y allí se coge el bus que va a Imbert, pero hay que coger el “lento”, porque va haciendo paradas y deja más cerca de los saltos.

Desde Puerto Plata quedan muy cerca CABARETE o SOSÚA, pueblos costeros turísticos a los que llegan muchos extranjeros para pasar días de relax, playa, surf y fiesta.

Yo me los salté, por lo que leí y me contaron parecía ser gringolandia y no la R.D., buscaba conocer más un ambiente local auténtico y visité NAGUA, otra ciudad costera de unos 80.000 habitantes donde pasé varios días compartiendo buenos ratos con los nagüeros. Paran muy pocos extranjeros por allí, se nota que están menos acostumbrados a charlar con “gringos” (para ellos todos los blanquitos somos gringos), los pocos que llegarán no será fácil que hablen español y se relacionen con la gente joven. El pueblo no tiene atractivos turísticos pero por los alrededores sí que hay muy buenas playas, es buena idea conseguir una bicicleta y moverse por las afueras.

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Nagua

Me cogió en fin de semana y disfruté de un muy buen ambiente viernes y sábado, con varios locales llenos en la misma zona y cuando cerraban sobre las 2.00 a.m. mucha gente se iba a una especie de after hour en la playa, al que había que llegar en moto, hay que ir con cuidado porque la gente conduce bebida (y tela como conducen algunos hasta sin beber alcohol), pero mereció la pena, tenían montada una gran fiesta en la playa.
En Nagua paré en la casa de un abuelete español casado con una dominicana de unos 40 años, muy majos, me trataron genial. Tenían una casa cojonuda que le resultó relativamente barata, vivían con 2 hijas de la mujer y una nieta. El día que estuve en su casa fue gracioso porque tenían que ir a una boda y a un entierro, me invitaron a acompañarles y no pude decir que no. Los dos eran de vecinos. Muy curiosa experiencia, nada que ver con lo que estamos acostumbrados en España, el entierro fue un show y la boda otro.

Otra parada especial fue el pueblo de EL LIMÓN, ya en la península de SAMANÁ, zona que creo que es imprescindible visitar si se viaja a este hermoso país.

Para llegar hasta El Limón desde Nagua tuve que coger una guagua hasta Sánchez, de allí otra hasta Las Terrenas y una última hasta El Limón. En este trayecto me di cuenta de que uno de los conductores me cobró un poco más que a los locales por ser extranjero, 20 pesos más, vamos una miseria (35 céntimos de euro al cambio). Pero luego me quiso engañar con el precio de la siguiente guagua subiéndolo mucho más, un liante. Afortunadamente puedo decir que esto fue una excepción, cogí muchísimos transportes por todo el país y siempre me cobraron lo mismo que a los locales y ayudando con cualquier duda que les planteaba, especialmente sobre futuros trayectos.

Con los niños de una de las familias que me acogieron.

Con los niños de una de las familias que me trataron de forma increíble.

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El Limón me encantó, me hubiera quedado a vivir por tiempo indefinido. Regresé en el segundo viaje al país, habré pasado unos 8 o 9 días. También allí he dejado buenas amistades que ojalá tarde o temprano pueda volver a ver. Es un pueblecito pequeño, muy dispersado con casas a lo largo de la carretera principal, donde van llegando visitas de extranjeros gracias a una cascada de agua muy publicitada y que bien merece la pena, además de por tener unas lindas playas vírgenes muy cerca, aunque la mayoría de extranjeros que pasan por el pueblo no suelen pernoctar, suelen llegar a través de excursiones organizadas que hacen desde los hoteles de un solo día, o como mucho paran una noche y se marchan a otros lugares más turísticos como son los pueblos mucho más grandes de Las Terrenas o Samaná.

Salto de El Limón.

Salto de El Limón.

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Allí visité a Santi, un español que lleva un restaurante, desde hace muchos años. También me contó que organiza excursiones, hasta recibe llamadas desde España de grupos para que les organice un tour por la zona. La escapada a la cascada la organizaba cobrando 1200 pesos (el cambio estaba a unos 55 pesos por 1€). Preferí ir por libre y fue todo un acierto, tuve la suerte de dar con un abuelete de más de 80 años con el que me encontré de casualidad cuando llevaba a un burro y le pregunté, Bernardino se llama, muy majo y lo pasé genial con el acompañante que era uno de sus hijos con 60 y tantos años, su apellido es Duarte y le llamaban “el gallo”, me dijo que llevaba la tira de años llevando a extranjeros al salto, un buen personaje, súper recomendable, si alguien para por allí y quiere hacerlo con ellos les puedo dar el teléfono. Me terminaron cobrando 400 pesos por el caballo y la voluntad para el acompañante (que se pega una buena caminata guiando al caballo). El camino hasta allí se puede hacer andando fácil durante una hora, preguntando por la ruta, pero nunca había montado a caballo y mereció la pena la experiencia.
Luego me llevaron a su casa, un chalecito allí en Limón, donde “el gallo” vive con una de sus hijas y se portaron increíble, me invitaron a comer y a dormir allí si quería, aunque ya tenía una habitación genial para mi comprometida para varios días por muy poco dinero. Volví a verlos un par de días después, me pasé por su casa sin avisar porque sabía que sería bien recibido y de nuevo genial, me invitaron a ir a una de las playas de Las Terrenas con un montón de familia que iba para allá. Tenía otros planes y esta vez no pude improvisar, lástima no tener más días.

También se merece comentar el ambientazo que hay en el pueblo el fin de semana, en la zona de El Arroyito, una piscina natural pública que se llena de niños y no tan niños durante el día y por la tarde noche se llena de gente joven que salen a festejar a alguno de los varios bares que están a pie de la carretera principal unos junto a otros. Hasta allí van el fin de semana gente de pueblos cercanos mucho más grandes y se baila y bebe hasta tarde. Menudos campeones los dominicanos bailando y bebiendo!
De allí fui un día a LAS TERRENAS donde paré por la zona de playa Ballena, pero solo una noche, poco que contar de aquello, vi demasiado extranjero y me dio monazo de regresar a El Limón y para allá que me fui dándome tiempo a visitar mejor la zona, disfrutando de playas vírgenes espectaculares.

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Luego me desplacé hasta SANTA BÁRBARA DE SAMANÁ, lindo pueblo de unos 50.000 habitantes. En Samaná dejé un gran amigo que conocí porque me acerqué a su grupo con los que jugaba a béisbol. Se llama Carlos y se dedica a entrenar a chamaquitos en el béisbol, como llaman allí a los niños, y también se portó increíble durante varios días. Como curiosidad me invitó a pasarme a desayunar en la casa de la madre de su hijo, mientras él trabajaba, y me quedé hasta la tarde súper a gusto compartiendo con su familia. Ella otra chica encantadora, Yolanda, trabaja en LAS GALERAS, en una especie de restaurante local, un comedor llamado “El Kiosko”, comida típica dominicada, si alguno va a Las Galeras no dudeis en visitarla! preguntad por Yolanda y si la decís que vais de parte de Tony el chico español que estuvo en su casa, el amigo de Carlos, se llevará una alegría enorme y seguro que os da un trato especial. También puedo compartir sus contactos si alguien visita aquello.

Yolanda cocinando junto una de sus hijas y la pequeñaja a lo suyo.

Yolanda cocinando junto una de sus hijas y la pequeñaja a lo suyo.

Me moví lo que pude por allí, estuve en PLAYA RINCÓN con un concho. De esta se dice que es una de las mejores playas del mundo, aunque el país está repleto de fantásticas playas. Los que aun no fueron pueden echar un ojo en este enlace a un blog donde comparten fotos espectaculares del lugar, aunque estar allí lo es aún más claro!:

http://machbel.com/playa-rincon-visitando-una-de-las-mejores-playas-caribenas-del-mundo/

A través de Carlos conocí a un médico cubano que pudo salir de la isla casándose con una gringa y que tras vivir cobrando una miseria como médico en CUBA (40$ al mes es el sueldo de un médico allí, y eso que se lo subieron hace poco, los sueldos más altos que paga el gobierno cubano, increíble pero cierto), en la Rep. Dominicana le estaba yendo genial con una clínica y ahora estaba a punto de abrir otra en una zona turística de Haití, Cabo Haitiano. Esa noche terminé en casa de otro médico dominicano, donde se reunieron un grupo de amigos y me invitaron a beber y comer lo que quise y más. De allí al Malecón ya de noche con el amigo del béisbol, creo que era un miércoles y había buen ambiente. El fin de semana no me cogió por allí, pero seguro que como en casi todo el país, demasiada fiesta.

He conocido otros lugares muy lindos que aconsejo visitar como CABRERA o RÍO SAN JUAN, no terminaría de escribir! Otros pueblos que conocí son MONTECRISTI o DAJABÓN, de estos últimos no guardo mal recuerdo pero no les vi tanto encanto. Dajabón es un pueblo donde se encuentra la frontera norte con HAITÍ, hasta donde llegué con la idea de entrar para moverme durante varios días, pero por una serie de circunstancias no llegué a cruzar la frontera, lo terminé dejando pendiente y con esto tengo una “excusa” más para regresar, porque seguro que volveré por allí.

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Surrealista el control en la frontera con Haití del lado dominicano.

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Parada obligatoria fue SANTO DOMINGO. Bonita zona colonial y por donde pasé vi buen ambiente. Si vais a la capital tengo un conocido que conoce un poco aquello y me dijo que mejor no fuera a alguna zona, por ejemplo me citó el barrio de El Capotillo y alrededores, aunque no pensaba parar mucho allí y no me informé muy bien.

También paré varios días en SANTIAGO DE LOS CABALLEROS, la 2ª ciudad más habitada del país, después de la capital. Llega poco turismo allí. También me gustó para vivir una temporada. Me quedo con buenos recuerdos de los santiagueros que conocí, en especial de Israel y Anny, si me leeis que sepais que espero veros de nuevo por allí🙂

Sin duda un gran país para viajar por libre. La siguiente escapada espero poder pasar tiempo de nuevo en Samaná y visitar nuevos lugares, como CONSTANZA, JARABACOA y algunas zonas del sur: BARAHONA, PEDERNALES, BAHIA DE LAS ÁGUILAS, LAGO ENRIQUILLO…

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Playa Rincón. Las Galera. Samaná.

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Playa cerca de El Limón.

Actualizaré con una 4ª parte sobre la R.D. con algunas anécdotas que suponen grandes recuerdos y curiosidades varias.

T.

Nightlife CARIBE & Centro América

Comparto por aquí la siguiente cutre-recopilación grabada y montada por el menda durante las últimas rutas. Muchos de los mejores momentos de fiesta en El Salvador, Guatemala o Nicaragua lamentablemente no quedaron grabados por no llevar cámara encima, pero esperamos volver pronto a una zona del mundo que, a pesar de los problemas que sufren, termina enamorando. Volveremos!

VIAJAR A LA REPÚBLICA DOMINICANA. 2ª PARTE: POKER EN VIVO Y POKER ONLINE

En la entrada anterior queda claro que la República Dominicana me parece un gran lugar para vivir. No obstante hay muchos países en los que se podría vivir muy bien pero sería difícil poder grindear para los profesionales y semipros del poker. Por citar dos casos, Estados Unidos y Cuba pueden ofrecer grandes lugares para vivir pero no para vivir del poker online, por problemas con la situación legal del juego en el 1º y por las dificultades para tener una buena conexión a internet en el país caribeño.

República Dominicana me parece un gran país para vivir y además para instalarse a grindear.

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POKER ONLINE.

La situación para el póker online es la misma que había en España antes de la regulación, se puede jugar sin problemas en las salas .com y sobre la tributación a la Hacienda española igual que antes, dependerá de como gestionemos los cashouts y las cantidades de dinero que movamos. Sobre cashout con skrill o moneybookers no creo que existan problemas, se que hay grinders de high stakes viviendo allí…

Se puede decir que el poker allí es alegal y por la situación del país me extrañaría muchísimo que se hayan preocupado por regular nada.

Aquí habría que referir un punto muy importante para todo jugador profesional: ¿existe buena conexión a internet en República Dominicana?.
Estuve en casa de varias familias en distintos pueblos y tenían buena conexión a internet. Me extraña que internet sea un problema en la RD salvo que se vaya a zonas aisladas, puede que en algunas zonas del país la conexión no sea muy buena pero como comenté hay grinders de niveles altos viviendo allí por lo cual no debe ser un gran impedimento.

POKER EN VIVO.

El poker en vivo es totalmente legal, al menos en casinos, que ya es algo a tener en cuenta (en varios países que conozco incluso en Casinos está prohibido, por ejemplo de los más conocidos por los grinders online: Tailandia). Se que se juega mucho Texas Hold’em en vivo, en las ciudades grandes es fácil encontrar mesas de NL100€ para arriba. Por ejemplo comparto el enlace a esta web en la que se puede ver información de una poker room en Santo Domingo: 

https://www.facebook.com/dominican.room

Como se puede comprobar está constantemente actualizada y se juegan muchos torneos. El precio aunque aparezca el símbolo $ son pesos dominicanos (al cambio actual 50 pesos = 1€).

Sobre el field por mi experiencia allí no puedo opinar porque no llegué a jugar, pero sí estuve en dos casinos y se podía ver sentados a los típicos turistas que no saben ni cogerlas, por ejemplo en el casino de Puerto Plata (una ciudad media, 300.000 habitantes, costera y con mucha juerga), me planté en el casino sin saberlo porque al lado estaba una discoteca que me recomendaron, y lo poco que vi en varias mesas era un show, porque no tenía efectivo y salí sin la Visa si no me hubiera sentado claro.

En otro casino en una zona de playa cerca de Santo Domingo una mesa de NL200 y una mano vale para resumir lo que se veía allí: borracho con pinta de ruso vaso en mano limpeando utg+1 T8o y pagando el ROL por 5 de un MP, no recuerdo el board pero sí que pagó 2 bets en flop y turn con tripona y en river ligó parejita y terminó pagando para obv. perder un botazo.

En la República Dominicana también es fácil el tema de visado. Podeis echadle un ojo a este enlace si quereis leer sobre el tema: “Vivir en la RD”:

http://www.losviajeros.com/foros.php?t=110741

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Por último referir que nunca iría a vivir a la zona más turística que es Punta Cana, una burbuja creada para los turistas donde los precios están súper inflados, las playas paradisíacas las hay iguales o mejores en otras zonas geniales para instalarse y la fiesta en Punta Cana no tiene nada que ver con la auténtica fiesta dominicana, que es una gozada. Conozco la costa norte y se de varios sitios donde sería la ostia instalarse y se podría vivir bien con 500€ al mes o menos.

T.

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