No te vayas de Zamboanga… (Inolvidable Filipinas)

…el único lugar de Asia donde es posible entenderse con la población local en español… aunque no tal cual, sino en español “kebrao” como dirían ellos. El castellano se perdió en Filipinas a lo largo del siglo XX, hoy nuestra lengua ha desaparecido casi por completo. Pero sí se habla el chabacano, una lengua criolla derivada del español que tiene un 60% de palabras españolas y un 40% nativas. Solo se habla en la provincia de Zamboanga, en el suroeste de Mindanao, que cuenta con más de 1 millón de habitantes.

Zamboanga a.k.a. Asia’s Latin City

Tristemente cuando alguien quiere viajar a Filipinas y busca información sobre el país, Zamboanga es una zona que nunca aparece entre los lugares que se aconseje visitar a los turistas, más al contrario, se considera “territorio comanche”. Los gobiernos occidentales hacen comunicados advirtiendo de que no se debe viajar allí por existir un alto peligro, haciendo referencia a posibles secuestros por parte de grupos de bandidos musulmanes (a los que se relaciona parece que equivocadamente con otros grupos independentistas que reclaman la creación de una región autónoma), y esto es lo que llega a los turistas, por lo que existe mucho miedo a visitar esa zona. Hay mucha desinformación sobre los problemas entre las facciones musulmanas que reclaman la independencia y las zonas realmente peligrosas para un extranjero. Los medios de comunicación y los foros online de viajes ponen la guinda, en los primeros buscando el sensacionalismo para vender y en los segundos con muchos particulares sumándose al carro para hablar pestes sin siquiera haber puesto un pie ni cerca de la región.

Edificio universitario en pleno centro de la ciudad

“Universidad de Zamboanga” en pleno centro de la ciudad

En mayo de 2012 pude hacer una primera ruta por Filipinas acompañado por JC. El país me encantó y supe que debía volver con más tiempo por lo que intenté informarme algo más sobre su cultura e historia y en especial sobre la problemática que existe en algunas zonas de Mindanao, especialmente en Zamboanga, y después de leer mucho y hablar con locales y gente que ha vivido allí, pude saber que lo que dicen los Gobiernos sobre el peligro allí es en gran parte falso, desde luego es muy exagerado.

En diciembre de 2013 regresamos para hacer una rutilla por la enorme isla de Mindanao, de nuevo lo pasamos en grande pero por circunstancias y falta de tiempo quedó pendiente esta zona. Pero recientemente a la tercera fue la vencida y pude pasar dos semanas entre la ciudad de Zamboanga y una zona de pueblecitos cercanos, a unos 45 km de la ciudad. Algunas de las palabras que más se pueden escuchar por allá son “buenas”, “tormento” o “chinga” (esta última no en el sentido que le daríamos aquí! sino que vendría del argot mexicano. Y es que el chabacano se fraguó en la época colonial española y parece ser que gracias en parte a los muchos trabajadores mexicanos que llegaron a Filipinas en barcos “españoles” y que terminarían asentándose en la zona).

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En Zamboanga city hay una mayoría de población chabacana. Caminando por el centro más comercial (Plaza Pershing y alrededores) puede parecer que hay un porcentaje de población musulmana mayor del que realmente existe, creo recordar que me dijeron que está entre el 20% y el 30%. Hay otro porcentaje alto de filipinos que se desplazaron hasta Zamboanga desde otros lugares de Mindanao, o desde las Visayas o Luzón, y no suelen hablar chabacano, aunque muchos lo aprenden, lo que hace ver la fuerza del idioma a día de hoy.

El PSOE filipino. Si aquí la política está mal, allí no nos podemos ni imaginar.

Quien visite la ciudad esperando pasar un día o dos para solo ver las “atracciones turísiticas”, como el Fort Pilar, el Paseo del Mar, la isla de Santa Cruz, el City Hall, el parque Pasonanca o alguna otra zona, seguramente se lleve una decepción. Por lo que merece la pena visitar este lugar es sin duda para interactuar con su gente, especialmente con los chabacanos. Quien haya tenido la suerte de visitar Filipinas ya sabe de lo especial de muchas de sus gentes, de su amabilidad y simpatía para con los extranjeros (matizar que el estar allí de paso también influye en que se nos trate de forma excepcional. De instalarnos allí a vivir imagino que se nos trataría bien, aunque no sería lo mismo), y podrán imaginarse lo bonito de conocer un lugar donde por las circunstancias comentadas llegan muy pocos visitantes.

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La religión omnipresente en todo el país.

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Notición! (clickar para poder leer)

Fueron pocos días pero muy intensos y bien aprovechados, gracias a la gran ayuda que he recibido de Paco, un cántabro que conoce Zamboanga como la palma de su mano, después de muchos años viviendo en la zona. Pasé unos días muy bonitos parando sobre todo en su casa y desplazándome a algún pueblecito cercano y a la ciudad (muy sencillo ir y volver, gracias a las Van y los autobuses, 60 pesos el trayecto de 45 km, al cambio 1€).

La historia de Paco es para escribir varios libros, daria para un peliculón. Dejo que él mismo se autopresente brevemente copiando parte de la sereña que hace en su perfil de CouchSurfing: “In the 70’s and 80’s I did several transcontinental bicycle tours for a total time of 12 years.Nowadays not many travellers come to this part of the world but if your trip takes you here or just you need some info about Mindanao or The Philippines just feel free to contact me. Any bona fide traveller is much welcome to stay with us…”

Por si alguien le quiere contactar, comparto su perfil de CouchSurfing:

https://www.couchsurfing.org/people/pacovagamundo/

Ha vivido muchos años en un pequeño barangay llamado Quiniput, que podría ser lo que aquí entendemos por una aldea, pero mucha de la población del barangay vive en casas un poco aisladas en mitad de la naturaleza. La casa es una cabaña de madera sin paredes, salvo una habitación cerrada, que se conserva estupendamente después de muchos años y como hogar cubre todas las necesidades. A algunos les chocará dormir en el suelo con un esterillo, pero si los médicos lo aconsejan para el dolor de espalda no puede ser malo. Como le dije a Paco, después de casi dos semanas por allí, me veía en Madrid durmiendo en el suelo antes que en la cama!

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Hogar, dulce hogar

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Colegio en Quiniput

Duchita fresca

Quiniput está a unos 3 kilómetros de la carretera principal que va desde Zamboanga hasta Pagadian/Dipolog. Suele haber chicos jóvenes con sus motos que por 15 pesos (25 céntimos de €) te llevan esos 3 kilómetros hasta la carretera principal y por el mismo dinero te llevan a Curuan, otro barangay algo mayor, a 3 o 4 km de Quiniput. Pregunté el nº de habitantes y no recuerdo si me dijeron que tenía 2.000 o 3.000 votantes… también esparcidos por varias zonas.

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En Quiniput tienen algún badulake que venden cosillas, pero no llega a haber cocinas con comida a la venta. Aunque si teneis la suerte de coincidir con las fiestas locales que se celebran en mayo, por el patrón del barangay (San Isidro!), podreis acudir al mejor buffet libre gratuito del mundo: toda una aldea con las puertas de sus casa abiertas de par y par, donde las familias que pueden permitírselo lo celebran preparando la mejor comida que puedan conseguir, algunas familias ofrecen lo que no tienen, hasta se endeudan para la celebración, y por la tarde noche que no falte la cerveza, Tanduay (ron filipino a 1€ la botella) o brandy Emperador.

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Las fiestas para hacerse una idea vendría a ser la típica feria que conocemos bien en Andalucía, aunque sin “cacharritos” o atracciones para los niños ni casetas… muy diferente. Se celebra el dia 20 de mayo, y el día 19 fue la víspera con una especie de discoteca al aire libre, en un campo de baloncesto, donde hay un gran ambiente con gente joven y no tan joven que se divierten hasta tarde. Los días anteriores también se organizan algunas actividades, sobre todo para niños y jóvenes.

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Otra cosa curiosa es que ese día hay una banda de música localque va de casa en casa, tocan 3 canciones en cada una y cambian. Los vecinos ponen un bote y con eso se les paga. Aquí les pillé de casualidad y al decirles que era español salieron tocando esta:

Pude disfrutar de dos fiestas en diferentes barangays y de dos noches de “discoteca”, fue muy divertido, la música una mezcla de hits americanos muy comerciales y sonido electrónico que los hacía darlo todo en la enorme cancha a modo de pista de baile. Como anécdota, un chico me hizo ver que tenían hasta luces de discoteca, de las cuales se encargaba un hombre que pasaba una hora tras otra amarrado al foco sin parar de moverlo… dudo que le pagaran por el curro que se pegó.

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Allí los viernes y sábados por la noche no hay absolutamente nada (como ocurrirá en muchas aldeas en España vamos) se tendrían que ir a la ciudad a 45 km y parece que no es algo común, para la gente joven debe ser difícil irse a la ciudad y pasar la noche allí, por falta de dinero y por las tradiciones familiares.

En Curuan sí se ve algún negocio familiar donde se puede comer bien con precios locales y tiendas varias además de un pequeño mercado callejero.

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El poder comunicarse con los zamboangueños en su propio idioma es algo muy especial, aunque no es tan sencillo como a priori se pueda pensar. Como curiosidad Paco me dijo que un español puede hablar y entender bien el chabacano conviviendo con los locales y estando motivado para aprender en unos 3 meses.

Liándola parda en Curuan

Muchas risas con los locales en Curuan

Los sueldos en la zona son muy bajos. Hay gente que trabaja por una miseria, unos 100 pesos al dia (1,60euros). En la ciudad (hago un inciso, si alguien va que sepa que a la ciudad allí le dicen Pueblo!), los precios siguen siendo muy bajos. Varios chavales que trabajan en restaurantes 7 días a la semana cobran 3500 pesos al mes, unos 60€. Algunos tienen 1 día de descanso pero mucha gente ni eso y el día que no trabajan no cobran… por ejemplo los dependientes en un centro comercial trabajan de 8 de la mañana a 7 de la tarde 7 días a la semana cobrando eso o poco más; los dependientes de una farmacia igual… a eso hay que sumar que con ese sueldo se ayuda al sustento de toda la familia, no solo hijos como es común aquí, también padres y/o hermanos.

Mucha gente joven sueña con trabajar en un call center y cobrar 250 o 300 euros y tener dias de descanso, pero para la mayoría es imposible, aun hablando muchos 3 o 4 idiomas (tagalo, chavacano, visayas, ingles o tambien muslim).

En la ciudad pregunté por curiosidad el precio de alquilar una casita humilde o una habitación espaciosa y me dijeron que por 1700 pesos (unos 30€) al mes se puede conseguir. Apenas me informé del tema preguntando un par de veces por lo que no se como sería el lugar para instalarse por ese precio, pero si no necesitas lujos imagino que sobraría.

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Algo que no faltará en ninguna aldea perdida a lo largo de todo el país: una canasta de baloncesto y niños rondándola

En Zamboanga city los viernes y sábado por la noche la gente joven sale mucho de fiesta, como en todas las grandes ciudades del país, aunque allí por lo ya referido ha sido especialmente divertido. He conocido dos zonas con muy buen ambiente noctuno, para salir a primera hora (21h aprox.) está genial ir a Paseo del Mar, allí se encuentran muchísimos baretos donde sentarse a comer y beber muy barato y escuchar música en directo, buenas bandas tocando versiones de temas actuales y también alguna que otra canción nativa.

La otra zona se llama Catribo y es una calle sin salida con varios locales que se llenan de gente joven y no tan joven, también se puede comer aunque el ambiente es más discotequero. Son 3 o 4 bares muy modernos y una discoteca con ambientazo que cierra creo recordar que sobre las 3 a.m.

Pregunté si había ambiente otros días de la semana, ya que era verano allí, y me dijeron que en esas zonas se abría pero bajaba mucho. Creo que en la zona de Pasonanca (un parque grandecito que estando allí merece la pena visitar) también hay una calle que por las noches se anima.

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Por la noche salía sin cámara pero rescato esta foto de internet del Paseo del Mar, ambientazo.

Paseando por la ciudad me cogió de paso la oficina de turismo que hay justo en la entrada principal a la zona de Paseo del Mar, muy cerca del Fort Pilar. Entré preguntando por una chica de la que tenía referencias de un foro de turistas, Sarita, y por allí estaba la mujer. Me atendieron correctamente, aunque la información que dan me pareció limitada a las 4 “atracciones turísticas”. Como curiosidad tienen un libro de visitas donde se firma y se ve que algunos extranjeros occidentales sí van pasando por allí, aunque mucho tiempo entre firmas. La chica me insistió en acompañarme para dar un paseo por la zona, vimos el Fort Pilar que está justo al lado, tuvo el detalle de invitar a un refresco y me explicó una serie de actividades que organizaban esos días. He leído que hubo gente a la que, además de invitarles a comer, se llevaron de ruta en coche. A ver en qué otra oficina de turismo dan ese trato V.I.P.

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Retomando el tema de la seguridad, el peligro no es el que se escucha o se lee en los medios o internet, pero está claro que existe y es importante informarse bien.

Parece ser que la mayoría de secuestros de extranjeros han sido de gente que se ha metido en la boca del lobo, actuando de forma muy imprudente al viajar a determinadas zonas que los extranjeros no debemos visitar, especialmente hay que evitar ir las islas de Basilan, Sulu o Tawi Tawi. Algunos han sido periodistas que quisieron conocer a los mismos secuestradores (esto además se ha dado en más de una ocasión, hay que ser mendrugo). También se sabe el caso de un ciudadano americano que contactó con la “organización” para unirse a ellos y terminó secuestrado. Este caso apareció en los medios de comunicación, quienes por cierto suelen tergiversar la información, igual que ocurre con cualquier otra noticia que necesitan vender a los lectores, por lo que no os creáis tal cual todo lo que leeis sobre esto.

También comentar que en la zona de Zamboanga y las islas cercanas la mayoría de secuestros que se han dado han sido de ciudadanos filipinos, gente normal, maestros o médicos, que se supone que tienen dinero (profesiones que pueden tener un sueldo de 400€ o 500€ al mes…) y piden el rescate oportuno a las familias. Con un extranjero la situación podría ser diferente, ya que podría darse que esos bandidos anónimos vendan al secuestrado a Abu Sayaf, quienes por su historia tienen fuerza para pedir más dinero por los rescates.

Viene al hilo aquí decir que ha habido varios secuestros de extranjeros en la zona de Sabah, en el Borneo malayo, allí hay más peligro de secuestro que en Zamboanga, y sin embargo esa zona no tiene mala fama, los medios de comunicación y los Gobiernos occidentales le han dado mucha menos repercusión y allí no dejan de recibir visitas de extranjeros.

En los barangays que están a las afueras de la ciudad hay zonas chabacanas, zonas musulmanas, y zonas “mixtas”. A la hora de desplazarse por los pueblos es importante saber qué zonas se pueden visitar y a cuales no se debe ir por ser zonas musulmanas o mixtas. Aclaro para algún despistado que el problema evidentemente no es la religión musulmana, ya que la gente musulmana de la zona en su grandísima mayoría van a ser gente pacífica, amigable y muy hospitalaria con el extranjero. El problema es que hay un pequeño grupo de gente que secuestra a extranjeros por dinero, y ese grupo de gente son musulmanes… lo que nos lleva a lamentablemente tener que tener unas precauciones como evitar esas zonas musulmanas tanto en la ciudad como en los pueblos, aunque estos delincuentes no vivan en esas zonas que visitemos, sino en las islas cercanas, sobre todo en Basilan, puede ocurrir que algún musulmán conozca a alguien del grupo y si paramos más de lo debido o nos dejamos ayudar por un supuesto amigo musulmán, aunque sea alto improbable podríamos tener problemas. La facilidad de comunicación que existe con los teléfonos hace que tengamos que extremar las precauciones, muy triste tener que desconfiar así. Que ocurra alguna situación de peligro estando de paso es algo altamente improbable, pero a día de hoy si se visita la zona parece que se debe hacer así, especialmente si se llega como turista sin conocer la religión musulmana ni las zonas calientes de la ciudad y barangays cercanos.

Además al desplazarse fuera de la ciudad también habría que conocer un poco donde puede ser peligroso entrar, ya no por ser zonas musulmanas sino por ser poblaciones de gente que viven de forma muy diferente a la nuestra y donde la ley y la justicia tal como la entendemos no existe, normalmente serán zonas alejadas de montaña, donde aunque en principio lo más probable es ser bien recibidos, ante cualquier problema o malentendido, una cosa que para nosotros pueda ser normal para ellos puede suponer un insulto y podrían surgir situaciones violentas que no esperamos. Esto no es una situación especial de Zamboanga o de Mindanao, sino del país en general, que se puede dar en algunas zonas rurales de Filipinas.

Resumiendo: tener problemas de seguridad es algo altamente improbable, lo que no quita para que nos informemos un mínimo. Dejo por aquí un mapa de la zona con los barangays que no se recomienda visitar señalados a boli:

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La buena gente zamboangueña gana por goleada

Termino compartiendo alguna foto que hice, sobre todo por lo curioso de poder ver/leer el chabacano, y añado que espero poder volver a visitar esa zona, y que ojalá cada vez exista menos miedo y puedan viajar más personas a conocer ese “rincón” de Filipinas tan especial.

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2 comentarios (+¿añadir los tuyos?)

  1. MP
    Oct 13, 2014 @ 00:22:26

    “Criollo español de Zamboanga, ¿qué opinas del Chavacano?”: https://www.youtube.com/watch?v=_DC5rHllbXE

    Responder

  2. Samuel
    Nov 05, 2014 @ 20:39:57

    Qué interesante el español criollo de Zamboanga. Animo con él.

    Responder

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